COBERTURA ESPECIAL - Nuclear - Geopolítica

18 de Agosto, 2021 - 11:00 ( Brasília )

Laboratório dos EUA anuncia 'avanço histórico' na fusão nuclear


Um laboratório público americano comemorou nesta terça-feira (17) um "avanço histórico" após ter produzido através da fusão nuclear mais energia do que já criada antes, despertando o entusiasmo em cientistas de todo o mundo.

A experiência, realizada em 8 de agosto na Instalação Nacional de Ignição (NIF) na Califórnia, "foi possível graças à concentração da luz de lasers", não menos que 192, "em um alvo do tamanho de um projétil" de caça, explica um comunicado.

Isto teve o efeito de "produzir um ponto quente do diâmetro de um fio de cabelo, gerando mais de 10 quadrilhões de watts por fusão durante 100 trilionésimos de segundo".

Trata-se de oito vezes mais energia do que durante as últimas experiências realizadas na primavera no hemisfério norte.

A fusão nuclear é considerada por seus defensores a energia do futuro, em especial porque gera poucos resíduos e nenhum gás de efeito estufa.

É diferente da fissão, técnica usada atualmente nas usinas nucleares e que consiste em quebrar os elos de núcleos atômicos pesados para liberar energia.

A fusão é o processo inverso: dois núcleos atômicos leves se "casam" para criar um pesado. Neste caso, dois isótopos (variantes atômicas) de hidrogênio, dando origem ao hélio.

Este é o processo que ocorre nas estrelas, incluindo o nosso sol.

"Este avanço coloca os pesquisadores muito perto do limiar da ignição", segundo o comunicado, ou seja, o momento em que a energia produzida supera a usada para provocar a reação.

Já estão em andamento os preparativos para reproduzir esta experiência, que levará "vários meses", informou o comunicado, especificando que informações mais detalhadas serão publicadas em uma revista científica.

"Este resultado é um avanço histórico para a pesquisa da fusão por confinamento inercial", disse Kim Budil, diretor do Laboratório Nacional Lawrence Livermore, ao qual o NIF é subordinado.

"As equipes do NIF realizaram um trabalho extraordinário", comentou o professor Steven Rose, codiretor do centro de pesquisas nesta área da universidade Imperial College London. "Este é o avanço mais significativo na fusão inercial desde seus primórdios, em 1972".

"Transformar este conceito em uma fonte de energia elétrica renovável será provavelmente um processo longo e suporá superar importantes desafios técnicos", afirmou, no entanto, Jeremy Chittenden, codiretor do mesmo centro em Londres.

Na França, o projeto internacional Iter também tem como objetivo controlar a produção de energia a partir da fusão do hidrogênio. A montagem do reator começou há um ano no departamento de Bouches-du- Rhone.


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