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21 de Fevereiro, 2022 - 15:00 ( Brasília )

Fortaleza Voadora B-17E ficou escondido na selva por 30 anos

Militares australianos fizeram uma descoberta momentânea

É o ano de 1972 e um grupo de soldados está voando alto em um helicóptero da Força Aérea Real Australiana. Mas enquanto os militares sobrevoam esta parte remota da Papua Nova Guiné – cheia de pântanos e selva – eles avistam algo verdadeiramente incrível. Lá no solo abaixo deles está um veículo enorme parcialmente submerso – um que está desaparecido há três décadas. Os soldados, por fim, resolveram um mistério que cativa pessoas há 30 anos? Bem, com certeza parece que sim.

Paisagens Paradisíacas



Quando você ouve exatamente onde o veículo estava, porém, faz sentido por que ele permaneceu sem ser descoberto por todos esses anos. Afinal, Papua Nova Guiné é o lar de algumas das áreas selvagens mais exóticas do mundo. Seus muitos ecossistemas variados incluem florestas tropicais exuberantes, cadeias de montanhas acidentadas, vulcões, savanas e pântanos.

Soldados australianos e crocodilos

Veja bem, no momento em que o objeto que os soldados australianos avistaram estava em um pântano infestado de crocodilos, particularmente remoto, conhecido como Agaimbo. Isso explica em parte por que a descoberta foi tão incrivelmente bem preservada. Simplificando, estava em um local muito inacessível – não um local que você encontraria com pressa. Lidar com os crocodilos também não seria nada agradável.

Um objeto misterioso



No entanto, qual era o objeto misterioso? Pois bem, surpreendentemente, era um bombardeiro da Segunda Guerra Mundial que agora passou a ser conhecido pelo apelido de “Fantasma do Pântano”. E com o passar dos anos, a embarcação passou a ser considerada uma espécie de Santo Graal da história da aviação militar. “Foi amplamente considerado que era impossível salvar este avião”, disse o arqueólogo de aviação Fred Hagen ao rádio Southern California Public Radio no ano de 2010.

Tema de Aviação

Entra David Tallichet Jr., um veterano e empresário da Segunda Guerra Mundial nascido em Dallas. Além de ter construído dezenas de restaurantes com temas de aviação, Tallichet tinha um negócio paralelo na coleta e restauração de aeronaves militares. Na verdade, em um estágio ele possuía mais de 120 aviões, incluindo um bombardeiro B-25 Mitchell e um P-40 Tomahawk.

O Bombardeiro Quadrimotor



Por coincidência, a carreira militar de Tallichet incluiu a co-pilotagem do mesmo tipo de bombardeiro quadrimotor que foi descoberto em Papua-Nova Guiné. E assim, na década de 1980, Hagen e Tallichet iniciaram uma operação de resgate que levaria décadas para ser concluída. “Era o nosso maior sonho”, disse Hagen à South California Public Radio. “Uma vez que, por algum motivo, ele capturou a imaginação de pessoas de todo o mundo …”

“Uma fortaleza voadora”

O avião gigante era, na verdade, uma Fortaleza Voadora B-17E da Força Aérea dos Estados Unidos da América. De acordo com a tradição, o seu nome foi escolhido pela Boeing depois de comentários feitos por um jornalista do jornal Seattle Times no dia de um vôo de teste em julho do ano de 1935. “Ora, é uma fortaleza voadora”, ele teria declarado.

Um pedaço de história



Apesar de passar décadas ao ar livre, o Swamp Ghost – uma fortaleza voadora- foi notavelmente bem preservado no local do acidente. E no momento em que Tallichet e Hagen a escavaram, eles se tornaram os orgulhosos proprietários de um pedaço da história da aviação. Na verdade, foi um de apenas quatro B-17E que exitem no mundo a ser recuperado.

Um papel importante na Segunda Guerra

O Pacific Aviation Museum no Havaí, na verdade, mais tarde o descreveu como “sem dúvida o único bombardeiro B-17E intacto e não aposentado da Segunda Guerra Mundial do mundo, um exemplo único de uma aeronave que desempenhou um papel indispensável para a vitória da Segunda Guerra Mundial. E é o único B-17 no mundo que ainda carrega as suas cicatrizes de batalha. ”

Bases remotas no Havaí, Panamá e Alasca

A história do B-17 data do início dos anos 1930. O esforço de Roosevelt para modernizar os militares dos Estados Unidos da América incluiu o comissionamento de uma nova geração de bombardeiros que poderiam transportar cargas úteis consideráveis ??e servir a bases remotas no Havaí, Panamá e Alasca. Como resultado, o protótipo B-17 foi projetado pela Boeing para uma competição no ano de 1935.

A evolução do modelo B-17E

Com o passar dos anos, o projeto do avião evoluiu para incorporar melhorias de engenharia. Por fim, em setembro do ano de 1941, os primeiros B-17E tornaram-se operacionais. E até o final da guerra, um total de 12.731 aviões B-17 serviram, incluindo 8.600 do modelo B-17G final.

Um pouco de história…



A Swamp Ghost – uma fortaleza voadora – tinha sido designada para voar para o porto de Pearl Harbor vindo de São Francisco apenas um dia antes dos japoneses atacarem em 7 de dezembro do ano de 1941. No entanto, como quis o destino, a aeronave não voou com o Esquadrão Kangaroo naquele dia. Em vez disso, passou a servir em algumas das primeiras missões de bombardeio americanas da Segunda Guerra Mundial. Pois bem, foi então o desastre aconteceu.

A fortaleza voadora

Em 23 de janeiro do ano de 1942, os japoneses invadiram Rabaul, um município na Ilha da Nova Bretanha em Papua Nova Guiné, ameaçando as bases Aliadas na área. Um mês depois, no dia 23 de fevereiro daquele mesmo ano, o Swamp Ghost – uma fortaleza voadora – foi enviado para bombardear navios japoneses no porto de Rabaul. No entanto, as coisas não saíram bem como o planejado.

Alguns problemas técnicos



Pilotado pelo capitão Frederick “Fred” C. Eaton Jr., o avião começou a ter problemas no momento em que a sua tripulação tentou abrir as portas do compartimento de bombas. As portas travaram e Eaton foi forçado a circundar o enorme cargueiro japonês que era o seu alvo. Eles conseguiram lançar as bombas na segunda passagem, mesmo assim, então já haviam retirado fogo de aviões de combate japoneses e das baterias antiaéreas.

Planos que deram errado

Seguiu-se uma escaramuça na qual a Fortaleza Voadora reivindicou três de uma dúzia de caças inimigos. No entanto, a sua asa de bombordo foi perfurada por uma bala. Felizmente, o flak não explodiu, no entanto, durante aquele momento o avião estava vazando combustível e seria forçado a fazer um pouso forçado de emergência.

Nem tudo é o que parece

Incapaz de chegar à capital da Papua Nova Guiné em Port Moresby, Eaton estava se aproximando das montanhas Owen Stanley quando viu o que pensou ser um grande campo de trigo nas terras baixas da província de Oro. Na verdade, no entanto, o “trigo” era grama do pântano que media por volta de três metros de altura.

Vagando pelo deserto remoto



De modo milagroso, o avião pousou sem que a tripulação sofresse quaisquer ferimentos graves. No entanto, eles agora estavam presos no meio do nada. Assim, por dias eles vagaram, famintos e exaustos, pelo deserto remoto de Papua Nova Guiné, devastados por mosquitos e cozidos pelo forte sol da região.

O Mal da Malária

Todos eles eventualmente contraíram o mal da malária. Felizmente, no entanto, um nativo prestativo, por ventura, os guiou para a segurança de sua aldeia. A tripulação recuperou a saúde e, depois de se reunir com as forças dos Estados Unidos da América, foram quase imediatamente despachados para uma nova missão. Enquanto isso, a Fortaleza Voadora derrubada foi esquecida … até o sobrevoo do helicóptero no ano de 1972.

A operação de resgate

A operação de resgate de Hagen foi finalmente concluída no ano de 2006. Além do mais, quatro anos depois, a permissão, por fim, foi concedida para permitir que o Swamp Ghost retornasse aos Estados Unidos da América. Mais tarde, ele recebeu a sua primeira exibição pública em Long Beach, no estado da Califórnia, e entre os convidados estavam a família da equipe original.

O Museu da Aviação do Pacífico



Desde o ano de 2013, o avião está nas mãos do Museu da Aviação do Pacífico em Pearl Harbor, no Havaí. O museu planeja restaurar o bombardeiro e exibi-lo em um hangar na Ilha Ford, uma ilhota dentro do porto. E mesmo que os custos possam ultrapassar 5 milhões de dólares americanos, esse é um preço modesto para preservar um tesouro nacional tão importante.



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