COBERTURA ESPECIAL - America Latina - Geopolítica

04 de Maio, 2022 - 22:00 ( Brasília )

Gen Laura Richardson (SOUTHCOM): "A participação no narcotráfico percorre todos os escalões do regime de Maduro"

A general norte-americana de quatro estrelas alertou que o regime de Caracas tem ligações com o narcotráfico e não está fazendo nada para combatê-lo. Cumplicidade venezuelana, cubana e nicaraguense com a Rússia

 

Laureano Pérez Izquierdo
INFOBAE
Buenos Aires
1º Maio 2022

 
A chefe do Comando Sul dos Estados Unidos (US SOUTHCOM), General Laura J. Richardson, durante a posse em 29 de outubro.  Ele pediu ação conjunta de toda a região para combater o narcotráfico

Suas decorações são múltiplas. Mas não surpreendem em uma mulher que dedicou sua vida a servir nas forças armadas dos Estados Unidos . Laura J. Richardson , general de quatro estrelas, é atualmente a chefe do Comando Sul dos EUA , a base militar cuja missão é garantir os interesses de Washington no resto do continente. Ela nasceu em Northglenn , Colorado , em 11 de dezembro de 1963. Ela é casada com outro general, Jim Richardson .

Na semana que passou (25-29Abril), visitou a Argentina e o Chile . Em Buenos Aires , teve um encontro com a vice-presidente Cristina Kirchner no gabinete do Senado da Nação. Enquanto isso, em Santiago seus encontros eram de natureza militar. Trocou e-mails com o Infobae nos quais respondeu a todos os tipos de assuntos: do narcotráfico que tem o regime de Nicolás Maduro como cúmplice, passando pela arriscada influência de Pequim na América Latina , até a sangrenta invasão ordenada por Vladimir Putin para Ucrânia .

Quais foram os objetivos de sua visita à Argentina e ao Chile?

Argentina e Chile são parceiros valiosos e importantes em questões de segurança. De fato, os Estados Unidos fortaleceram as relações com os dois países por quase dois séculos. Meu principal objetivo durante as visitas foi ouvir nossos parceiros, entender melhor seus objetivos e desafios, considerar suas ideias e buscar novas oportunidades de colaborar em prol de nossos interesses comuns.

Discutimos uma ampla gama de tópicos de interesse mútuo, desde assistência humanitária e integração de gênero, manutenção da paz e mudanças climáticas.

A América Latina e o Caribe experimentaram uma crescente influência chinesa nos últimos anos, à semelhança do que aconteceu em outras latitudes no que tem sido a política expansionista do regime de Pequim. Fá-lo através de supostos "créditos" e "investimentos", mas na realidade muitos países, como é evidente nesta região e em África, por exemplo, acabam por ficar reféns e cedendo às suas exigências. Acima de tudo, os recursos naturais são o seu principal objetivo. É possível evitar essas práticas?

É bem conhecido o uso da China de práticas de empréstimo opacas e predatórias para exercer influência política e econômica em certos países. Há também vários exemplos de projetos financiados pela República Popular da China (RPC) que não atendem às normas ambientais ou trabalhistas. Às vezes, o preço de um projeto financiado pela RPC é incrivelmente baixo, mas a qualidade resultante também é baixa. Em inglês temos uma frase que vai direto ao ponto: You get what you pay for .

Os países latino-americanos aprenderam nas últimas duas décadas os desafios de fazer negócios com a China. Os Estados Unidos estão comprometidos em oferecer ao hemisfério uma alternativa de investimento transparente e de alta qualidade aos incentivos estatais de baixa responsabilidade da RPC.

Por exemplo, o Equador recentemente processou uma empresa estatal chinesa por causa de uma barragem mal construída que desencadeou uma série de eventos que afetaram negativamente o meio ambiente, a vida selvagem local e mais de 150.000 pessoas. O Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA está agora trabalhando com o Equador para mitigar o impacto desse projeto.

A RPC prometeu pelo menos 150 bilhões de dólares em empréstimos a países do hemisfério, onde 21 nações, incluindo a Argentina, são signatárias da Iniciativa do Cinturão e Rota (BRI). Empresas sediadas na China financiaram dezenas de projetos portuários e manifestaram interesse em administrar outras hidrovias estratégicas, como o Rio Paraná. No futuro, se essas empresas estatais da RPC controlassem hidrovias como o Paraná ou perto de Ushuaia, isso poderia melhorar a posição operacional geral da RPC. Projetos financiados pela China perto do Canal do Panamá são especialmente preocupantes, pois a hidrovia é vital para o transporte e o comércio global.

A crescente dependência econômica e da dívida soberana da RPC em projetos relacionados ao BRI dá a Pequim maior influência sobre os governos dos países destinatários. Os investimentos chineses em infraestrutura espacial, portuária, energética e de telecomunicações têm benefícios potenciais de uso duplo para expandir o alcance das operações militares e de inteligência. Dada a história da RPC na região, é razoável perguntar: a China está aqui para investir ou extrair? Procura parceiros ou clientes?

Além dos recursos, o regime de Pequim busca influenciar outras áreas específicas da região, desde a Antártica até certos aspectos de exploração espacial e colaboração militar. O aspecto militar é especialmente preocupante?

As empresas estatais chinesas buscam ativamente acessar ou construir infraestrutura, como portos de águas profundas perto de pontos de estrangulamento marítimos, redes de telecomunicações e instalações de observação espacial. Vários desses projetos carecem de transparência, não estão sujeitos à supervisão do governo anfitrião e podem ser explorados para fins militares. Na Ásia, África e Oriente Médio, a RPC já abusou dos acordos comerciais nos portos dos países anfitriões para fins militares; nossa preocupação é que ele possa fazer o mesmo nesta região.

É ainda mais preocupante considerando a falta de transparência da RPC na obtenção de empréstimos para infraestruturas-chave e sua prática de selecionar, recrutar e subornar funcionários.

À primeira vista, a oferta de Pequim de sediar treinamento militar na China, dar presentes incondicionais e vender armas e equipamentos militares pode parecer semelhante à ajuda que fornecemos, mas há diferenças importantes que merecem ser consideradas.
 
O treinamento que os Estados Unidos sediam enfatiza e promove o respeito pelos direitos humanos, a democracia e o cumprimento do estado de direito justo e equitativo. Além disso, as doações e vendas de equipamentos militares dos EUA para países parceiros incluem acordos de usuários finais destinados a garantir a responsabilidade e a conformidade com as leis internacionais.

Por esta razão, nosso Congresso não autoriza a venda de equipamento militar e o fornecimento de treinamento militar a países como Cuba, Venezuela e Nicarágua, onde há provas irrefutáveis ??de flagrantes violações de direitos humanos por funcionários do governo, militares e segurança ordem e nenhum esforço por parte dos regimes desses países para responsabilizar esses violadores de direitos humanos.

Em nosso hemisfério, 28 dos 31 países são democracias, onde os cidadãos confiam que seus militares sejam apolíticos, responsáveis ??perante governos democráticos eleitos de forma livre e justa e guardiões dos direitos universais que tanto prezam.

Em termos geopolíticos, qual seria a importância do estabelecimento de uma base naval chinesa no Atlântico Sul? Seria uma ameaça para os Estados Unidos?

Seria contraproducente especular sobre cenários hipotéticos.

O estabelecimento da rede 5G da China -Huawei ou ZTE- na América Latina representaria uma ameaça à segurança dos Estados Unidos? Qual é a sua opinião sobre isso?

O 5G é uma tecnologia transformadora que afetará todos os aspectos de nossas vidas, e as apostas em proteger essas redes não poderiam ser maiores. Todas as democracias com ideias semelhantes, tanto na região quanto em todo o mundo, devem considerar os riscos muito reais de uma rede 5G construída pela RPC para sua segurança nacional.

Entendemos o desejo e o objetivo dos países e cidadãos da região de cumprir a promessa das redes sem fio 5G. No entanto, nessa empresa eles precisam confiar que os equipamentos e softwares que usam não apresentarão riscos que ameacem a segurança nacional, os interesses econômicos, a privacidade ou os direitos humanos.

Essa confiança não pode existir quando os provedores de serviços de tecnologia de informação e comunicação baseados na China são responsáveis ??perante o governo chinês, que sujeita as empresas domésticas a extensas leis de segurança e inteligência nacionais. Isso significa que o governo chinês pode ter uma porta dos fundos para informações confidenciais sobre cidadãos argentinos, operações governamentais e empresas. Como um parceiro de segurança comprometido de longa data, esperamos fazer parceria para garantir nossa segurança compartilhada à medida que fazemos a transição para um futuro 5G.

Outra séria ameaça à região é a Rússia. Moscou tem forte influência política e militar na América Latina. Mesmo antes de invadir a Ucrânia, o Kremlin ameaçou instalar bases de mísseis na Venezuela, Cuba ou Nicarágua. Para esses países, todos governados por ditaduras, o que significaria tal colaboração com Moscou?

Estamos cientes dos comentários, mas não responderemos à fanfarronice. O mundo continua a testemunhar a terrível e não provocada invasão de Vladimir Putin à nação soberana da Ucrânia. Foi a violação mais flagrante dos princípios mais fundamentais da comunidade internacional estabelecidos após a Segunda Guerra Mundial: autodeterminação e soberania nacional.
 
Uma ameaça à democracia em qualquer lugar é uma ameaça à democracia em qualquer lugar. Elogiamos a Argentina e outros países da região por juntarem sua voz ao coro de democracias amantes da paz em todo o mundo condenando a invasão russa e pedindo um cessar-fogo imediato.

Dados os recentes atos de agressão militar desenfreada da Rússia e os esforços abertos do regime de Putin para enganar a comunidade internacional, é razoável questionar o motivo por trás de qualquer tentativa russa de aumentar sua presença militar em nosso hemisfério pacífico.

Como Putin, os regimes não democráticos da Venezuela, Cuba e Nicarágua não defendem os valores e princípios democráticos que os cidadãos do Hemisfério Ocidental defendem e defendem fortemente. Regimes que favorecem o autoritarismo são uma minoria em um hemisfério de nações democráticas com ideias semelhantes.

O tráfico de drogas é outro dos temas centrais. Você vê a necessária colaboração dos países da região? Ou alguns governos não estão fazendo o suficiente para acabar com essa ameaça que afeta milhões de pessoas na América Latina e nos Estados Unidos?

As organizações criminosas transnacionais representam uma ameaça global que afeta seriamente os países de origem, trânsito e destino. Suas operações violentas e mortais em escala global são financiadas por mais de US$ 300 bilhões em receitas criminais anualmente e são responsáveis ??pela perda de centenas de milhares de vidas e sofrimento humano generalizado. Eles são apoiados por uma rede sofisticada de facilitadores que dirigem os aspectos logísticos, financeiros, legais, tecnológicos, comerciais e de execução de sua empresa criminosa internacional.

A melhor abordagem contra uma ameaça de tal alcance e escala é uma resposta internacional coletiva, coesa e determinada. Por meio de forte cooperação e aumento de recursos, nossos parceiros comprometidos na região estão contribuindo cada vez mais para a interrupção do narcotráfico e das organizações criminosas transnacionais. organizações criminosas transnacionais.

Mais de 20 países apoiam diretamente as operações internacionais de detecção e vigilância lideradas por nossa Força-Tarefa Conjunta Interagências-Sul, onde compartilham informações úteis e coordenam os esforços de interrupção em tempo real. Em 2021, seus esforços colaborativos ajudaram as autoridades policiais dos EUA e regionais a apreender e interromper 324 toneladas métricas de cocaína, negando às organizações criminosas transnacionais mais de US$ 8 bilhões em lucros criminosos e apreendendo mais de 1.000 suspeitos de tráfico de drogas. Nossos parceiros participaram de aproximadamente 60% dessas desarticulações.

Cada derrubada bem-sucedida salva vidas humanas, evita o tormento causado pelo vício em drogas e enfraquece a influência corruptora daqueles que gananciosamente lucram com o tráfico de drogas.

Muitos membros da ditadura de Maduro são acusados ??de fazer parte de uma rede de narcotráfico. Até que ponto você acha que os membros do governo de Caracas estão envolvidos?
 
A participação percorre todos os escalões do regime de Maduro.

A corrupção é endêmica na Venezuela, e o regime está ativamente envolvido no tráfico de drogas e abriga grupos terroristas regionais, como os dissidentes do ELN e das FARC. A Venezuela é um importante país de trânsito para a cocaína contrabandeada por rotas aéreas e marítimas, impactando negativamente muitas nações em nosso hemisfério e além. A maioria dos voos suspeitos de tráfico de drogas para o México e a América Central partem dos estados venezuelanos que fazem fronteira com a Colômbia, principalmente Zulia. Carregamentos marítimos de cocaína da Venezuela transitam pelo Caribe e Atlântico a caminho dos Estados Unidos e da Europa.

O regime de Maduro não fez nenhum esforço significativo para combater a atividade ilegal de drogas ou processar funcionários corruptos ou suspeitos de tráfico de drogas, incluindo aqueles sancionados pelo governo dos EUA. Em 2020, os Estados Unidos anunciaram acusações criminais contra Maduro e membros de seu círculo íntimo por participar de uma conspiração narcoterrorista, conspirar para importar cocaína para os Estados Unidos e acusações relacionadas a armas de fogo.

Mais de seis milhões de refugiados e migrantes venezuelanos já fugiram do pesadelo de seu país, da insegurança de seu país e de uma das piores crises humanitárias que este hemisfério já viu.

O meio ambiente também está na agenda do Comando Sul. Nesse sentido, os esforços dos países para evitar a predação em alto mar não parecem ser suficientes para combater as frotas pesqueiras piratas nas águas do Atlântico e do Pacífico. O que podem fazer países como Chile, Argentina e Equador, que estão passando por uma grande perda desses recursos?

A pesca ilegal, não declarada e não regulamentada, ou como a chamamos, pesca INN, é uma preocupação global crescente, especialmente para os países costeiros da América do Sul, América Central e Caribe, cujas populações dependem dos recursos pesqueiros há muitas gerações. Essa preocupação aumentou à medida que grandes frotas estrangeiras, algumas compostas por mais de 600 embarcações de pesca, esgotam os estoques de peixes, ameaçam espécies ameaçadas e danificam o ecossistema oceânico em alto mar.

A pesca INN na Reserva Marinha de Galápagos, perto do Equador, custou à região quase US$ 3 bilhões em receita perdida; e o governo da Argentina declarou que a pesca INN priva a economia do país de um por cento de seu PIB a cada ano, ao mesmo tempo que leva a violações de direitos humanos e tráfico de pessoas.

A República Popular da China subsidia a maior frota de pesca do mundo, incluindo as maiores frotas de pesca de alto mar que operam em alto mar e em águas sujeitas à jurisdição de outro estado.

A Guarda Costeira dos EUA tem uma estratégia abrangente contra essa ameaça generalizada, assumindo um papel de liderança na colaboração com parceiros internacionais, agências federais e partes interessadas marítimas na aplicação cooperativa da lei internacional.

Ecoamos os apelos de nossos parceiros em todo o mundo para que as nações colaborem na luta contra a pesca ilegal, não declarada e não regulamentada, e instamos os países, incluindo a China, a garantir que os navios que arvoram sua bandeira cumpram os padrões internacionais e acabem com qualquer práticas de pesca ilegais e ilícitas em todo o mundo.
 
Você já fez história como a primeira mulher a liderar o Comando Sul. Qual é o maior desafio que você enfrenta diariamente?

Desde que assumi o cargo no final de outubro do ano passado, percebi que as ameaças que enfrentam esta região são tão numerosas que nenhum país pode lidar com elas sozinho. Essa região é tão vasta e diversificada - são 31 países e 16 agências na área de responsabilidade do SOUTHCOM - que devemos trabalhar lado a lado e ombro a ombro com nossos parceiros para combatê-los.
No Departamento de Defesa dos EUA, usamos o termo “Dissuasão Integrada”, que significa reunir todos os parceiros e usar todas as ferramentas disponíveis para combater ameaças, incluindo diferentes agências governamentais, aliados e parceiros, setor privado e ONGs. É nisso que tenho focado nos últimos meses, viajando pela região para encontrar líderes civis e militares e fortalecer nossas parcerias.

Posso ser a primeira mulher comandante do Comando Sul, mas meu objetivo é garantir que não seja a última. Por meio do programa Mulheres, Paz e Segurança (WPS) do Comando Sul, estamos destacando mulheres líderes militares em toda a região, dando-lhes mais oportunidades de quebrar tetos de vidro. Estou particularmente inspirado pela Argentina, que adotou um Plano de Ação Nacional das DM em 2015 e nomeou um assessor militar de gênero em tempo integral para o estado-maior do comandante militar.

Quando nossas nações abrem o conjunto de talentos para os outros 50% de nossa população, tornamos nossas organizações mais competitivas, mais eficientes e mais bem-sucedidas. As ameaças que enfrentamos são tão transversais que nenhuma nação pode se dar ao luxo de ignorar metade de sua população. Cabe a todos nós dar a mais mulheres a oportunidade de entrar na luta.


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