03 de Outubro, 2012 - 19:05 ( Brasília )

Tecnologia

DARPA - Paga US$ 1 milhão a quem criar design de tanque

O Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), órgão de pesquisa e projetos do US DoD, lançou um concurso para criação de design de um tanque híbrido, tipo de veículo infantaria chamado FANG (Fast, Adaptable, Next-Generation Ground Vehicle)

O Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), órgão de pesquisa e projetos do Departamento de Defesa dos Estados Unidos, lançou um concurso para criação de design de um tanque híbrido, tipo de veículo infantaria chamado FANG (Fast, Adaptable, Next-Generation Ground Vehicle), por suas capacidades de adaptação a diferentes terrenos, água e condições climáticas. De acordo com a Wired, o concorrente ou equipe que apresentar o melhor projeto, ganhará prêmio de US$ 1 milhão.

O principal motivo para o DARPA ter aberto o concurso, chamado FANG Challenge, é pela possibilidade de desenvolver um projeto de veículo de maneira mais rápida que o usual. Isso porque nos programas internos do DARPA cada componente de um sistema é desenvolvido de forma individual, por diferentes equipes de engenharia - e muitas vezes esses componentes, quando unidos, não funcionam da maneira esperada. Além de demorar tempo, e nem sempre ter resultado satisfatório, o método habitual do Darpa ainda costuma custar caro.

Com o consurso, voltado a engenheiros, designers e outros interessados em inovação, o DARPA espera que a criação do veículo aconteça de forma mais integrada, e que seja indicado o caminho de como cada componente deva complementar o outro. Para participar, é preciso se inscrever no site Vehicleforge.net. Após a aprovação do cadastro, o concorrente tem acesso a um software online, específico para a montagem do FANG, que tem a interface parecida com a de um jogo de videogame.

Na ferramenta virtual ainda há uma biblioteca com diversos dados úteis ao participante, como pré-requisitos para funcionalidade do veículo.

Devido à complexidade deste tipo de projeto - um programa semelhante, desenvolvido internamente pelo DARPA levou duas décadas para ter um veículo pronto, e somou gastos na casa dos US$ 13 bilhões - o concurso será realizado em três estapas:

1 - A primeira, iniciada nesta semana, é focada no sistema de mobilidade do FANG;
2 - Já a segunda fase, a partir do que foi criado na primeira etapa, será o design da parte externa do veículo, e
3 - E a terceira avaliará o funcionamento do projeto como um todo.

Cada fase terá um prêmio final, de US$ 1 milhão para cada uma das duas primeiras, e de US$ 2 milhões para a etapa final.

Esta não é a primeira iniciativa aberta e colaborativa do órgão de defesa americano, que em 2010 lançou um desafio experimental para design de um veículo de combate chamado XC2V. Entretanto, o Darpa prefere não se referir ao FANG Challenge como crowdsourcing, pois foca em um perfil específico de participantes, que já possuam determinados conhecimentos para agregar ao projeto.